【検証】アゲハチョウの一生 寿命はどれくらい?

アゲハチョウの一生はどのようなものなのでしょうか。

この記事のアゲハチョウとはナミアゲハのことです。

寿命はどれくらい?

卵が孵化して、幼虫が蛹化して、蛹が羽化して、成虫になるまで、形態ごとにまとめました。

どうぞ参考になさってください。

アゲハチョウは完全変態

念のため、最初に基本的なことを書いておきますが、アゲハチョウは完全変態する昆虫です。

完全変態。ご存じですか?

以下、デジタル大辞泉からの引用です。

完全変態
昆虫が卵・幼生のほかにさなぎの段階を経てから成虫になること。チョウなどにみられる。

不完全変態
昆虫の変態の一型。さなぎの時代を経ず、幼虫から直接成虫になるもの。トンボ・バッタ・ゴキブリなどにみられる。

無変態
昆虫の変態の一型。成長の過程でほとんど形態が変化せず、脱皮を繰り返すことで大きくなる。シミ・イシノミなどにみられる。

とあるように、完全変態の昆虫は孵化後、幼虫、蛹、成虫と形を変えて成長するわけですが、この記事では、アゲハチョウの一生をもう少し細分化します。

黒い小さな幼虫が美しい蝶になる。それがアゲハの魅力の1つです。

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アゲハチョウの一生

ということで、アゲハチョウの一生を卵、若齢幼虫、終齢幼虫、前蛹、蛹、成虫に分けて見てみましょう。

●幼虫~蛹の期間は、気温が低くなるとそれなりに長くなります。
●幼虫の体長には、かなり個体差があります。

期間: 4~5日

1mm

産卵直後の卵は透き通るような黄色。やがて幼虫の影が現れ、孵化します。

その間も寄生される危険があります。

卵に関する詳しい情報、孵化の動画はこちらの記事でご覧ください。

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若齢幼虫

若齢幼虫とは1~4齢幼虫のこと。脱皮で齢数が増えます。

1齢幼虫 期間: 2~4日

2~5mm

孵化直後は黄土色。徐々に茶色が濃くなり、中央に白い筋が見え始めます。

 

2齢幼虫 期間: 3~5日

5~10mm

中央の白い線が目立つようになり、鳥の糞ぽくなってきます。

擬態ですね。

 

3齢幼虫 期間: 3~5日

1~2cm

突起が目立つ(脱皮直後は黄色が強い)ようになります。

 

4齢幼虫 期間: 3~5日

2~3cm

全体的に黒っぽい緑色になります。

こんな感じで脱皮して、終齢幼虫に。

なんか、大変そうですね。

若齢幼虫が寄生される可能性は終齢幼虫より低いとはいえ、全くないわけではありません。

アゲハチョウの寄生虫に関しては、こちらの記事をご覧ください。

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終齢幼虫

期間: 5~7日

クロアゲハなどの大型のアゲハはプラス数日。

2~4.5cm

終齢幼虫(幼虫の最終形態)は通常5齢幼虫ですが、ごく稀にもう一度脱皮して6齢幼虫になる場合があります。

終齢幼虫になると、寄生される確率が格段に上がります。寄生バエや寄生バチに発見されて、表皮や周囲の葉っぱに卵を産み付けられるからです。

かわいそう。

 

前蛹・蛹

前蛹 期間: 1~2日

 

蛹 期間: 7~10日

クロアゲハなどの大型のアゲハはプラス数日。

越冬蛹なら6~7か月。ごく稀に夏に越冬スイッチが入ることがあり、その場合はもっと長くなります。

終齢幼虫は蛹化の時期になると、ガットパージ(余分な体液の排泄)、ワンダリング(蛹化の場所探し)の後、糸掛けをして前蛹になり、生涯最後の脱皮をして蛹になります。

その一連の行動に関しては、こちらの記事でご覧ください。

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成虫

期間: 1週間~1か月

室内飼育の場合はもっと長くなります。特に冬期はあまり動かないため長生きし、我が家では最長2か月ほど生きました。3か月以上生きたという話を聞いたこともあります。

こんな感じで羽化します。

揺れちゃって、すみません。

成虫はペアリングの相手を求めて飛び回り、雌は生涯を通じ200個ほど産卵します。

 

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あとがき

以上、アゲハチョウの一生について書きました。

アゲハの食性や飼育方法に関しては、こちらの記事をご覧ください。

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アゲハチョウの寿命は、孵化してから成虫になるまでの約1か月と、成虫の生存日数。

その間、絶えず寄生虫やハチ、クモ、トカゲ、カマキリ、鳥などの天敵に命を狙われ、ほかにも病害や薬害があり、生涯は危険に満ちています。

大変なんです。

儚くも愛おしい命を1つでも多く、大空に羽ばたかせたい。

そう願ってやみません。

 

2021/4/29

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