【発見‼】アゲハチョウの蛹が変色 生きているのか死んだのか

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アゲハチョウの蛹が変色しましたか? 擬態の変色とは違うような気がしますか?

蛹は生きているのか、死んでいるのか、わからない時がありますよね。どこで見分けがつくでしょうか。

この記事をご覧になれば、概ね見当がつくようになります。参考になさってください。

アゲハチョウ蛹の変色

アゲハチョウ蛹の変色を4つに分けて見てみましょう。

蛹化した後の変色

まずは蛹化した後の変色です。

アゲハの蛹は一部の例外を除き、脱皮直後は鮮やかな緑色ですが、外敵から身を守るため、徐々に色を変えて擬態します。

その変色には温度、湿度、光、日照時間、周囲の色、接地面の感触など、様々な要素が関係するようです。

と言っても、アゲハの蛹は必ずしも擬態の名人というわけではありません。

このように見事な擬態もありますが、人工的な空間では限界があります。

例えば、こんな状態になります。

ぜんぜん擬態になっていません。

Aの2匹はビン刺しから脱走して、左右のスピーカーの上に敷いてある布で蛹化しました。全然違う色になったのは、おそらく周囲の色の影響でしょう。

Bは虫かごのふたで蛹化。虫かごの中で蛹化すると、大抵このような緑色になります。

これはアクリルケースで蛹化したナミアゲハたち。

対面で全く違う色になったり、くっきり2色配合になったり。周囲に置いてある物の影響でしょう。

擬態云々は別として、こういうのはまともな変色。蛹は見るからに健康そうです。

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寄生による変色

では、このあと、寄生されている蛹はどのように変化するでしょうか。

ヤドリバエ(アゲハの代表的な寄生虫)に寄生されていると、こうなります。

アオスジアゲハの蛹。

まず、左の写真のように、黒い点が現れることがあります。

その後、徐々に右の写真のようにくすんだ黄色に変色し、そのうち蛹は湿っぽくぶよぶよになり、蛹化後5日前後でヤドリバエ(うじ虫)が外に出てきます。

この変化は、緑色の蛹であれば容易に識別できますが、茶色や灰色の蛹ではわかりにくいです。

ただ、寄生されている蛹は生気が感じられず、突っついても動きませんので、何となくわかるでしょう。

ヤドリバエに関しては、こちらの記事をご覧ください。

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病死の変色

滅多にないことですが、寄生されているわけではないのに羽化しない、つまり死んでいる蛹がいます。

それはもう病死(薬害を含む)の蛹と言うほかありません。

我が家では、アゲハの飼育を始めた頃(5年前)に1匹だけいました。

その蛹はナミアゲハで黒炭のような色でしたが、しばらく置いているうちに乾燥してスカスカになりました。

ただ、稀に1か月以上羽化しない蛹もいますので、性急な判断は禁物です。

アゲハが羽化するまでの日数に関しては、こちらの記事をご覧ください。

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羽化目前の変色

最後に、これは一目瞭然ですが、羽化目前の蛹を載せておきます。

羽化目前の蛹は、

このように翅と腹部がくっきり見えてきます。

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あとがき

以上、アゲハチョウの蛹の変色について書きました。

生きている蛹と死んでいる蛹の違いは、おわかりいただけたでしょうか。

色だけでわからない場合は、不自然な染みがないか体液が染み出ていないかぶよぶよしていないか軽くつついて反応があるかどうか、観察してみてください。

この記事がお役に立てば幸いです。

 

2018/8/3,2020/8/20

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